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Superliga europea: los tres días que (casi) cambian el fútbol

En solo tres días, se vino abajo un proyecto ideado por 12 poderosos clubes. Un torneo para que solamente compitan los grandes equipos. Una forma de dinamitar el fútbol volviéndolo propiedad de una elite poderosa.

Redacción ONCE
Lima - 25 abril 2021

Esta es la crónica de tres días que hubiesen podido cambiar el fútbol:

– Domingo 18 de abril, 15h19 GMT

El rumor circulaba con regularidad desde hacía meses, lo que llevó incluso a la UEFA y la FIFA a publicar en enero un inhabitual comunicado común: las dos instancias futbolísticas amenazaban con sanciones a los promotores de cualquier competición privada y competidora de la Liga de Campeones, la joya de la UEFA desde 1955.

Pero el domingo, la amenaza se precisa cuando la confederación europea ultimaba su reforma de la Champions, que debía ser aprobada al día siguiente y que garantiza más partidos y, por lo tanto, más ingresos para los clubes.

Presumiendo la inminente oficialización del proyecto de Superliga, la UEFA hace público un comunicado preventivo amenazando de exclusión de toda competición nacional e internacional a los clubes que participen en el nuevo torneo, así como a los jugadores.

La presidencia francesa transmite su inquietud en un comunicado. Hecho raro en materia deportiva, un ámbito en el que suele mantenerse al margen,.

– Domingo 18 de abril, 22h01 GMT

Un minuto después de la medianoche (hora centroeuropea), un comunicado de tres páginas con el encabezamiento ‘La Superliga’ llega a los buzones de muchos periodistas y tiene un efecto de bomba informativa: doce clubes de los más ricos de Europa (Real Madrid, Barcelona, Atlético de Madrid, Manchester United, Manchester City, Liverpool, Arsenal, Tottenham, Chelsea, AC Milan, Inter de Milán y Juventus) anuncian la creación de su propia competición, casi cerrada, con 15 miembros de pleno derecho y cinco invitados.

Los clubes de la Superliga.

Este cambio de paradigma, en un fútbol europeo basado en un sistema piramidal en base a los méritos deportivos, pone en duda la repartición de los ingresos generados por la Liga de Campeones entre los campeonatos nacionales.

Esta vez, la Superliga parece concretarse y no es solo el rumor que aparece cada vez que los clubes más ricos pretenden obtener una parte mayor del pastel.

– Lunes 19 de abril, 11h27 GMT

Se descubre que los clubes disidentes están dispuestos a plantear batalla: en una carta, la Superliga advierte a la UEFA y la FIFA que han lanzado “un procedimiento ante las jurisdicciones competentes, para garantizar la instauración y el funcionamiento sin sobresaltos de la competición”.

– Lunes 19 de abril, 12h42 GMT

El presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, se presenta en conferencia de prensa, trajeado y con rostro serio, tras el comité ejecutivo de la instancia.

El abogado esloveno no se muerde la lengua: la Superliga es “una propuesta vergonzosa” de algunas “serpientes” que están “guiadas por la codicia”, “un escupitajo a la cara de todos los amantes del fútbol”.

Presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin.

En un plano más personal, por ser padrino de uno de sus hijos, Ceferin se siente traicionado por Andrea Agnelli, presidente de la Juventus y uno de los impulsores del proyecto y que el mismo domingo le negó los rumores de secesión.

Ceferin promete responder y anuncia la aprobación de la reforma de la Liga de Campeones.

– Lunes 19 de abril, 15h30 GMT

Frente a los ingresos faraónicos prometidos por los promotores de la Superliga, con un pago inicial de 3.500 millones de euros (4.200 millones de dólares) para distribuir entre los clubes fundadores, los mercados financieros se frotan las manos.

Las acciones de la Juventus y del Manchester United, los dos clubes que cotizan en Bolsa, experimentan fuertes subidas.

– Lunes 19 de abril, 22h03 GMT

Florentino Pérez, todopoderoso presidente del Real Madrid y nuevo patrón de la Superliga, aparece en el programa de televisión español El Chiringuito, para defender el proyecto y asegurar que es “imposible” que la UEFA sancione a los clubes secesionistas o a los jugadores.

Florentino Pérez en el programa El Chinguirito.

Preguntado por la reforma de la Champions, que entraría en vigor en 2024, Pérez exclamó: “¡En 2024 estaremos todos muertos!”, en referencia a las dificultades financieras de los clubes por la pandemia.

– Martes 20 de abril, 08h38 GMT

Gianni Infantino, presidente de la FIFA, frecuentemente en desacuerdo con Ceferin, esta vez da su apoyo a la UEFA y ante del congreso de la instancia europea y de sus 55 federaciones miembro, el dirigente fustiga a los rebeldes “que deberán asumir las consecuencias” de su ruptura.

Las federaciones aprueban un texto por unanimidad en el que se condena la Superliga y a sus promotores, aunque Ceferin deja la puerta abierta a la negociación. “Aún es tiempo de cambiar de opinión”, dice.

– Martes 20 de abril, 15h42 GMT

La batalla judicial toma forma: un tribunal mercantil de Madrid prohíbe a la UEFA y la FIFA cualquier medida contra el lanzamiento de la Superliga a la espera de una decisión sobre el fondo del caso.

Esta primera victoria parece augurar un largo pulso judicial entre dos campos aparentemente irreconciliables.

– Martes 23 de abril, 17h45 GMT

Increíble cambio de situación: varios medios británicos, entre ellos la BBC, empiezan a informar de las dudas generadas en varios de los clubes fundadores, algunos de ellos pensando incluso en retirarse del proyecto.

Al mismo tiempo, un millar de hinchas de diferentes clubes dejan a un lado la rivalidad deportiva para manifestarse en contra de la Superliga en las afueras de Stamford Bridge, el estadio del Chelsea.

Hinchas ingleses contra la Superliga.

– Martes 20 de abril, 19h19 GMT

Ante la magnitud de las presiones, el Manchester City es el primero en tirar la toalla y anuncia que su salida del proyecto. Una decisión que rápidamente saluda la UEFA.

– Martes 20 de abril, 21H55 GMT

A la vez, otros cuatro clubes ingleses (Liverpool, Manchester United, Arsenal y Tottenham) anuncian su renuncia. “Hemos cometido un error y pedimos disculpas”, llega a escribir en Twitter el Arsenal.

– Miércoles 21 de abril, 00h00 GMT

El Chelsea anuncia a su vez su salida del proyecto y casi al mismo tiempo, los promotores de la Superliga, en el que ya solo quedan tres clubes españoles (Real Madrid, Barcelona y Atlético) y tres italianos (AC Milan, Inter y Juventus) sacan un comunicado en el que expresan su deseo de “reconsiderar las etapas más apropiadas para remodelar el proyecto”, reiterando que “el statu quo actual del fútbol europeo debe cambiar”.

– Miércoles 21 abril, 9h29 GMT

Andrea Agnelli, una de las figuras de los que quieren dinamitar la Champions y crear la Superliga, se rinde a la evidencia: el presidente de la Juventus estima que el proyecto ya no puede existir sin los seis clubes ingles, según una fuente de su entorno. Mientras, las acciones de la Juventus se desploman en la Bolsa.

Instantes después, el Atlético de Madrid y el Inter de Milán oficializan su salida del proyecto.

– Miércoles 21 abril, 12h06 GMT

Tras el Inter, los otros dos clubes italianos dan también un paso atrás, AC Milan y Juventus, con sendos comunicados. No hacen una renuncia formal pero admiten que la idea no ha llegado a buen puerto.

El Milan constata que “las voces (en contra) y las preocupaciones de los hinchas de todo el mundo sobre el proyecto de la Superliga han sido fuertes y claras”, mientras que la Juventus estima que hay “pocas opciones” de que la competición pueda realizarse “en la forma concebida originalmente”.

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